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2016年7月31日 (日)

パテックという時計

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 Patek Philippeという時計には、何か特別な感情がある。時計Geekとして拘りぬいた、いわゆる雲上時計をたとえ所有したにせよ、それがVCやAPである場合、やはりパテックを意識せざるを得ないのである。この感情は非常に複雑だ。

 回り道したくないのなら、最初からパテックを入手すべきであろう。そうすれば複雑な感情に惑わされることもない。直前のエントリで書いたように、時計歴がそれなりにあるつもりでもパテックを所有していない(所有したことがない)というのは、ある種の負い目であり、ルサンチマンになり得るのである。

 APとVCに関しては、もうオリジナルROジャンボもVZも手巻きクロノメーターロワイヤルも経験しているので、これ以上の時計は(ROのQPくらいしか)思いつかない。もう満足しているのである。個人的趣味の真ん中であるJLCにしてもそうだ。事実上、数本のレベルソとGeophysic、Geomaticで完結しているのである。最後やはりパテックだ。
(私の場合、そのあとに国産という更なる深淵を覗いてしまうことになるが、それもすべて縁である。)

 これまでパテックを所有してこなかったのは、縁がなかったというのが最大の理由かもしれないが、私の天邪鬼な性格もその一助となっているに違いない。それが”耳年増効果”に起因することも理解している。またバジェット面でのタイミングというのもある。あらゆる因子が、これまでパテックの所有を遠ざけていたのだ。

 パテックという時計の存在を知ったのはもう20年前くらいであろうが、パテックに気持ちが行くようになってきたのは、実はここ1~2年である。タイミング的にはROジャンボの後だろう。やはりここで、”JLCを巡る旅”は一区切りついていたのだ。
 今この文章を書いて改めて気が付いたことがある。私はこれまで長きにわたって”JLCを巡る旅”を続けてきたのだと。そしてこの旅は、920入りの最高の時計をもって、自分の中にある山の高みに登頂したのかもしれないと。
 
 そこからの視界はどうだったのか。高みに来るための登山道のうち、王道を上ってこなかったのではなかったか。あるいは他にも山が存在するのではないか。
 自分の中の気持ちが整理されてきた。いまこそパテックを見てみるべき時ではないか。

 さて一言でパテックというが、ブツはピンキリである。ただしグラコンなどははなから手が出ない。ここで最もパテックらしい時計とはなにか?を定義することにトライしたのだが、どうにも捉えどころがない。そんなことよりも、とにかくピンとくるブツに出会えるかどうか、これが全てだと思った。まさしく縁なのだ。

 そしてこの1~2年の間、機会さえあればパテックの現物を見ることに勤しんだ。そうすることによって、これまでわからなかったことが確かに見えてくるようになった。しかし結果として”耳年増効果”だけが増してくる。アーカイブの見方や、いわゆる文字盤の”洗い”などを含めた状態とか、ケースの状態だとか。

 Vintage Watch全般で非常に大切なことは、いかにオリジナルに近いか、人の手が入っていないか、醜い経年劣化がないか(良い経年"変化"はあり)、ということに尽きる。そうしてみると、所有したい欲求は強くあるものの、どんどん購入するという踏ん切りがつかなくなってくる。時計は一期一会だ。特にVintageは完全にそうだ。

 はなしがVintageにのみフォーカスしているが、別に現行のパテックの時計が嫌いなわけではない。しかし価格と品質が見合っていないと感じるし、上から目線の今の売り方が何よりも嫌いである。

 3923とか3796で手を打つことも考えられるが、それでは全く面白くないし時計も小さ過ぎる。ただ単にパテックというだけである。だったらジャンボエリプスなどのほうがよっぽど面白い。
 そうなると必然的に35mm前後のケースを持つ時計がターゲットとなる。28-255はもういいかな的な感覚もあり、それより前の年代のパテックが良いだろう。対象となり得るリファレンスは多いが、"完全に信用できる怪しい人"経由で縁あって、結果的にほぼ未使用の3429が手元にやってくることになった。このような程度を保持したものは、この数年で目にしたことはまず無かった(思い出すのは10年以上前に見たNOSのSSの96くらい・・・手巻きするとキンキンと響くあれも凄かった)し、これからも目にする機会は限られてくるだろう。だからこそこの時計に価値がある。

 この時計の機械をプロ中のプロに解説してもらった。そしてパテックの物凄さを、言葉にならない感嘆とともに受け止めることになった。残念ながらそれはビジュアルというか動画などでしか説明しようがなく、文章化することはできない。
オートマのpp竜頭にも二種類があるとか、その他の興味深い話も沢山聞けた。詳細を書くと相場に影響を与えかねないので、申し訳ないがここで公開はしない。

 入手に至った道筋も、そのあとプロの話を聞けたことなども全てタイミング等々が絶妙だし、また前オーナー様とも別方面で話が合うなど色々な面で自然な流れを感じることが出来た。繰り返すが時計は縁である。無理にはいかない。人脈を広げ、気持ちを強く持ちつつ流れに身をまかせるのだ。貴方にふさわしければ、それは近づいてくる。(この3429が私にふさわしいとは、まだとても思えないけれども)

 Geophysicなどもそうだが、これらはもう二度と生産できない人類の文化遺産的なものであるからして、状態を極力維持していく責任が所有者には求められる。自分のカネで買ったから何をしてもいい、そういう世界ではないのである。単なる投機対象でもない。それがパテックという時計である。

 このようにして、いっとき私に所有が許されたこのパテック、次代に引き継ぐため役割と責任を果たしていきたいと強く思っている。

PS1.なお山が富士山とすれば、国産時計は樹海である。そこは方位磁石も役に立たない、という。(ただし私の場合は強力な道先案内人が存在するのだ。)

PS2.結構な数のパテックを見続けたので、副次的効果としてVCやAPの昔の時計についてもより理解を深めることができるようになってきた。特に文字盤がオリジナルか人の手が入っているか、など。

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